Levercirrose

Levercirrose is een gevolg van littekenweefsel (fibrose) in de lever. Als de oorzaak van de fibrose niet wordt behandeld, kan de fibrose veranderen in levercirrose. Er is dan sprake van onherstelbare veranderingen in de structuur van de lever.

Oorzaken levercirrose

De meest voorkomende oorzaken van chronische leverontsteking zijn:

  • Chronische virale hepatitis;
  • Ontsteking door vervetting van de lever (non-alcoholische steatohepatitis);
  • Overmatig alcoholgebruik.

Daarnaast zijn er nog minder vaak voorkomende oorzaken zoals auto-immuun ziekten of stapelingsziekten.

Klachten levercirrose

Bij levercirrose zijn er verschillende klachten:

  • Een verhoogd risico op leverfalen en leverkanker;
  • Een bloeding als gevolg van slokdarmvarices. Dit zijn bloedvaten die zijn opgezwollen omdat het lichaam als gevolg van de verhoogde druk in de portale ader omleidingen zoekt via andere bloedvaten;
  • Suf- en verwardheid als gevolg van de omleidingen via andere aderen. Het bloed dat via deze omleidingen stroomt is niet goed gefilterd. Daardoor kunnen bepaalde stoffen niet worden afgebroken en in de hersenen terecht komen. Dit noemen we hepatische encefalopathie.